31 特別注意事項

藥水、半衰期、和定制藥房(Compound Pharmacies
藥水較容易讓你控制減量;向藥劑師查詢有沒有你所需藥物的藥水,不同的品牌有不同的效用。你也可以到網絡上找得到的「定制藥房」,依照你的指示來配方。有些藥丸是不溶於水的,藥丸切割機也就幫得上忙,有一些藥不應被切割或溶化,向你的藥劑師查詢。
「半衰期」是指藥物不再服用後,體內的藥物需要多少時間排走。越短的半衰期表示藥物更快排走,因為需要更短的時間排出體外。半衰期較短的藥物,斷癮徵狀越強,因此你可以考慮減量前,以相應的劑量轉吃另一種半衰期較長的藥物,這樣的話,劑量不變,但藥物會慢慢排走,減輕斷癮徵狀。
孩童和精神科藥物
越來越多年輕成年人、孩童甚至嬰兒被送到精神科診斷,並服用精神科藥物,大部分是處理過度活躍及專注力不足症(ADHD的興奮劑,有一些藥物的處方是甚至是美國食品藥品管理局批准兒童服用的。在最近,精神科才以診處兒量患上精神病是可接受的,從前,兒童只被視為仍在發育,性格等都在變化之中,不在成人的標準之中。
精神科藥物對孩童的影響如何?目前並沒有長線的研究。有些藥物甚至是聯邦藥物管理局禁止孩童服用的。精神科也是最近才接受診斷孩童患有精神病,在這之前,孩童被認為仍在成長,性格不斷在變,而不會用成年人的標準來診斷。
藥物對孩童造成的風險有多大,這個沒有人知道,而製藥廠並沒有提供真實資料。舉一個例子,經過多年的爭取,抗抑鬱藥的包裝上才開始印有可能引致自殺的黑色警告,而抗過度活躍及專注力不足症藥物則印有引致上癮和精神失常的警告。
孩童行為上的問題的確存在,而很多家庭確實需要協助。但是,試圖用藥物來解決這些問題,反而會帶出其他嚴重的問題。與成人不同,孩童並不具備拒絕服藥的法律權利。另外,孩童的腦部和身體還在成長,對藥物的反應特別強烈,也格外地脆弱。孩童的性格很容易受身邊環境和他們所獲得的支持所影響,要評核行為問題的本質和藥物的效用,更加困難。孩童也對飲食習慣、運動和化學品的反應更敏感。(原文沒有)一些家庭為了提高子女在學校的競爭能力,甚至會讓孩子獲得因服藥和「特殊需要」身份而提供的額外支援。但標籤會影響一輩子,也造成了「兒童是不可改變」的理解。
把事情弄更複雜的是,當孩子做出那些行為問題,可能是為了得到老師的注意──懲罰和責罵,當這些行為成為「問題」反而不經意地強化這些行為表現。這個孩子就成為家庭中「被確認的病人」,但很可能應作出改變應是家庭小孩的問題往往可反映家庭的問題。
由於孩童還是年青,服藥的時間通常比較短,有較強的身體抵抗力,以及生活一般受到監管,因此減量和斷藥在孩童的情況下比較容易。找尋吃藥以外的方法,往往等於反覆試驗:意味著要回應家長的需要,處理家庭的衝突和問題,以及孩童生活的處境。很多家庭的壓力來自經濟和特殊處境,但教養方法的學習和家庭輔導都證實有效用,其他則包括改善飲食、運動、睡眠和接近大自然。
打官司
如果你吃的精神科藥物帶給你負面的後果,包括斷癮困難,如果是因為製藥廠的不正當行為,你可能有權提出起訴,尤其是比較新的藥物。這些年來,數以千計精神科藥物服用者獲得總共超過10億美元的賠償。找一個有信譽的律師,並且一定要多問幾個律師的意見。
藥物的未來
製藥廠計劃未來推出範圍廣泛的新藥,當中很多都會說成為比舊藥的效果好。
製藥工業過往的表現,難免會讓我們對所謂新的發明抱懷疑態度。每一次,市場推出的藥物都說是「新配方、效果更好」。然後,嚴重問題出現了,毒性反應產生了,貪污行為暴露了,官司開始打了。然後,另一個循環開始,「新配方、效果更好」的藥又推出市場了。所謂的「非典型抗精神分裂病藥物(atypical anti-psychotic)」就是一個明顯的例子。
幾年後藥物專利權到期後,利潤就消失。製藥廠為了維護利益,就算要欺騙公眾人士,也要推出價錢高的新藥。
推廣新藥等同做社會實驗,當中有很大可能出現嚴重負面反應和濫用情況。很多舊藥開始時說得很神妙,最後成為醜聞。新藥很大可能會步這後塵。
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