18 停藥對你的腦袋和身體有甚麼影響?

除了安慰劑效應,所有精神科藥物都是通過改變腦袋的操作而產生效用。停藥後會帶來適應上的困難,因為你的腦袋已經習慣藥物的作用,一旦沒有了藥物,你的腦袋需要花很大的努力去適應。當你不再服藥,你的腦袋需要一段時間才能把神經接收器和化學成分恢復到服用藥物前的活動狀態。醫療權威有時會用一些混淆視聽的說法來描述停藥的症狀,如「依賴」、「復發」和「斷藥綜合症」,基本上停用精神科藥物而引致的症狀和一般斷癮無異。通常來說,慢慢減少到停藥是最好的方法,你的腦袋有較多時間去適應沒有藥物的環境。短時間內停藥的話,不但你的腦袋沒有充分時間去適應,而你有可能經歷更惡劣的停藥症狀。

 

重要提示:一些情下,停用精神科物所帶來的症看起就像是方本治的「精神病」的症
 
停藥本身會導致「精神失常」、焦慮、低落或其他精神方面的症狀,而不是由服藥者的精神「失常」或精神狀況引起。當人脫離精神科藥物,他們會變得焦慮、狂躁、驚恐、憂鬱以及其他痛苦的症狀。這些症狀類似服藥前精神失常或心理失調的症狀,甚至更惡劣。典型的回應是這些症狀的出現證明停藥後病情復發,因此需要服藥。但是,這些症狀可能只是斷癮徵狀withdrawal symptoms
斷癮徵狀並不一定意味你需要服用精神科藥物,就正如你戒飲咖啡後會出現頭痛症狀的,但這不能證明你需要咖啡因;又如你戒酒後會出現極度興奮,但這不能證明你需要酒精。這個情況只說明你的腦袋對藥物產生依賴,停藥後需要時間去適應。精神科藥物是一種工具或應付機制,與糖尿病人服用胰島素的性質不一樣。
當你已經服用精神科藥物幾十年,有時需要好幾年才能成功減藥或停藥,或你可能有很長時間的生理和心理的依賴。很多服用精神科藥物,出現腦袋損傷和破壞,甚麼發展成持續的斷癮徵狀。這個情況未必永久,但有些情況下,患者一輩子都要背着一個損傷了的腦袋。對你來說,完全脫離藥物未必是最好的選擇,取而代之,你可能會覺得繼續服藥比較好而決定減少劑量或不作出任何改變,並用其他方法改善你的生活。
科學家一直以來都認為腦袋不能長出新細胞,也不能自我治癒,但這個說法已經被推翻。每個人都有治愈能力。一些關於神經再生(neurogenesis)和神經可塑性(neuroplasticity)的新研究指出腦部是不斷生長和改變的。友誼、愛、強健的身體、良好的生活方式、營養以及積極人生觀都有助於支持和培養你的腦袋和身體進行治愈。
你可能認為停藥作為目標對現在的是完全不適合。你可能感到繼續服藥會較好,除了是否減少或繼續現在的劑量的決定外,可以將重點放在改善自己的生活。不要被責罵和論斷滋擾,跟隨你自己的需要走下去。面對羞恥和無權無勢的感覺,你需要找人支持。
 

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