15 為什麼我們覺得精神科藥物有用?

社會主流對精神科藥物的風險不甚了了,卻到處大聲推廣其效用。然而提出的效用往往混雜着不確實的生理解釋,以及被排山倒海的煽情廣告扭曲事實。以下的資料嘗試從昏亂中走出來,並解釋精神科藥物產生效用的基本原理。
  • 睡眠不足是引起和促發情緒危機的最主要原因之一。短期服藥能幫助你入睡。
  • 短期服藥有如煞車摯,能夠阻斷某一個極端的意識狀態或一個嚴重的危機時刻。一些情況下,長期服藥能阻止躁狂和憂鬱的出現,或減輕程度。曾有人過度服藥後覺得極端情緒和一些症狀減輕了,也較受控制。
  • 人們覺得用藥可以保護到他們免於強大到能威脅生命的情緒危機。有報告指出,用藥後的病徵(symptoms)得以控制,這使他們更堅實地繼續維持現況。持續用藥也能舒緩和防止躁狂和抑鬱週期。
  • 阻斷危機和獲得睡眠能減少對身體的壓力,讓你安頓下來,疏理你的生活,通過飲食、社交關係和其他基本生活作息,讓你更好的照顧自己。打好這個基礎,能讓你的精神更穩定,並作出一些改變。沒有這個過程的話,這些改變也許不可能出現。
  • 一些情況下,服藥能幫助你回到工作間、學校和自己的生活,並能夠處理事務。如果你不能改變你的生活處境,這個作用就特別重要。你的工作可能要求你早上起來和避免情緒波動;你的社交關係可能需要你避免情緒化的反應或過度反應。
  • 繼續服藥防止了停止服藥時所產生的反應。
  • 所有藥物都有很強的安慰劑效應placebo effect:即使自己意識不到,單憑着相信藥物是有用的,就能夠令到藥物產生作用。患有重病的病人服食安慰劑糖丸(placebo sugar pill),或者接受「安慰效應手術」(placebo surgery,只要相信都是真的,也有可能恢復健康。很多精神科藥物在臨床測試中,除了心理取代效應外,沒有明顯的實證效用,患者的心理發揮了很大的作用。對任何一種治療,心理都扮演着主要的角色,因此我們無法判斷藥物的效用究竟來自心理取代效應,抑或來自藥物本身的作用。
  • 按處方服藥也會產生心理取代效應:患病後,當我們找到一個清晰的官方解釋讓我們相信,以及按照處方治療和獲得醫生、家人或其他權威人物的支持,我們也會覺得病減輕了。
  • 廣告,尤其是在美國和紐西蘭容許的電視直銷廣告的影響力非常大,影響着人們的經驗來切合個人的渴望。新藥(不單止精神科藥物)會較有效歸因於其中投射的期望。

 

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